mardi, août 22, 2006

Tiens !!! Voila du Boudha !

Nous sommes arrives a Aurangabad dimanche au petit matin (tres petit d'ailleurs, il etait 5h00 du mat !!!). Nos sacs sur le dos, nous nous sommes mis en quete d'un hotel, pour terminer la nuit !
Apres un essai infructueux a l'auberge de jeunesse du coin (ca puait la pisse jusque dans les chambres !!!), on a atteri au Regal Plaza dans une Triple Deluxe (S'il vous plait !). Bon, c'etait 375 roupettes la nuit, soit moins de 7 euros, ... on s'est pas mis sur la paille !!!

Nuit jusqu'a 12h !!!

Ensuite, on a renouvelle l'experience de Madras. Nous avons fait le tour d'Aurangabad en ... rickshaw ! Encore un qui a su se montrer convainquant !

On a commence par visiter un temple, ou des gens nous ont inviter a bouffer. Comme c'etait un repas religieux, on a cameme pas ose refuser.

Ensuite, on a visite les grottes d'Aurangabad.
Cela se presente comme une grande falaise, dans laquelle des religieux ont creuse des cavernes.

Alors, il y a des grosses grottes, des petites grottes, des grottes d'hindous, mais surtout il y a beaucoup de grottes de boudistes. Et dans les grottes de boudistes, qu'est-ce qu'on trouve ?
... des Boudha !!!!
Des Boudha, des Boudha, rien que des Boudha !! Ils sont scultes dans la roche au fond des cavernes. Certains approchent les 3m50 de haut.

Sur la falaise, on peut admirer le paysage aux alentours : madgik !!!

Ensuite, on a visite le Mini Taj Mahal, ou Taj Mahal du pauvre. Il s'agit en fait d'une replique du grand qui se trouve, quant a lui, a Agra !!
A la tombee la nuit, avec les lumiere qui l'eclaire, c'est pas mal !



On a termine la soiree dans les bazars de la vieille ville d'Aurangabad.

Le lendemain, on est alle a Ellora, visiter d'autres grottes. Comme a Aurangabad, les caves sont creusees a meme la falaise.
Il y avait des grosses grottes, des petites grottes, des grottes d'hindous, mais encore et surtout il y avait enormement de grottes de boudistes ... Toutes la journee, on a marcher dans les grottes (parait que ca porte bonheur !) et on a encore bouffer du Boudha en veux-tu, en voila .
Il y avait egalement un gigantesque temple dedie a Shiva. Comme Seva s'est fait taxe son Lonely Planet dans le train, je ne pourrais vous dire son nom. Mais je crois cependant me souvenir qu'il s'agit de la plus grande oeuvre monolithique du monde, qui a demande le travail de 7000 ouvriers. Vraiment impressionnant !!!!

Le troisiemme jour de cette excursion dans l'arriere pays du Maharashtra, nous nous sommes rendu a Ajanta, pour visiter ... des grottes.
Comme Seva et moi en avions un peu marre de se taper des Boudha, du coup, on s'est fait une petite rando au dessus des gorges dans lesquelles sont creusees les grottes d'Ajanta.
Beaux paysage et vertige garantis !!
Notons que l'on a ete escorte tout le long par un ostrogot qui voulait a tout prix nous vendre ses pierres, Feldspath, Mika blanc et autres quartz, ramasses, disait-il, dans la montagne environnante. Il n'a jamais voulu nous lacher, comme une mouche sur un morceau de sucre.

Et ouais, les grottes, ca attire les mouches !!

samedi, août 19, 2006

Trivandrum, Kovalam,Varkala

Suite a ce petit w.end mousson/backwater , nous reprenons le train au petit matin pour Trivandrum...Nous arrivons en fin de matinee, Renjith nous rejoint et nous emmene faire un petit tour a Kovalam, un village/plage version cocunut situe a une 20ene de Km au Sud de Trivandrum...La route pour arriver a Kovalam est assez magnifique c'est la ''coconut party'', des cocotiers partout, une vegetation tres dense...

Deconseille par les guides touristiques (parce que justement trop touristiques, on croirait rever!!!), cette plage tropicale nous a agreablement surpris.
Dejeuner en terrasse, baignade pour certains, petite balade sur la plage...
Puis, nous partons pour un village de pecheurs, ou l'ambiance est tres tendue, d'apres Renjith, entre les musulmans d'un cote et les hindous et chretiens de l'autre...
En France, on crame des voitures, ici on crame des bateaux... L'acces entre les deux parties est d'ailleurs tres difficile, la route etant quasiment coupee...

Nous sommes arrive du cote de la Mosquee magnifique qui surplombe le port... A l'oppose une belle eglise...Et entre les deux monuments un port immense, avec des bateaux de toutes les couleurs.

On a assiste au retour dans le port des pecheurs
apres leur journee de travail. Retour bruyant, puisqu'a peine debarques, des particuliers et des negociants viennent faire monter les encheres...Une Criee a l'indienne..
Retour a Trivandrum en fin d'a-m..Quelques emplettes deci dela, un restau tres moyen et dodo...

Le lendemain, nous etions invites dans la Renjith family...La maman de Renjith en avait prepare pour diz, avec 2 sortes de riz, 2 sortes de carry, 5 sauces de legumes...! Gourmand comme nous sommes, on a tout goute mais impossible de tout finir!
L'a-m direction Varkala, autre plage au nord de Trivandrum...Pas mal aussi, differente de celle de la veille, avec une mer un peu demontee et des falaises couleur ocre...Puis, petit the dans la future belle famille de Renjith, a Kollam...
Retour a Trivandrum chez Renjith, depart emouvant et train de nuit pour Chennai...
Encore merci Renjith!

18 aout : Bombay alive !!


Crawford Market



Taj Mahal Hotel

Gateway of India












Un petit resume de notre voyage pour la bien nommee Bombay .....


Alors ca a commence par un avion au depart de Madras qui etait prevu a 3h45 du matin, et qui est finalement parti vers 5h du mat .....Inde oblige !!
l enregistrement a Madras a ete assez comique, car au vu des derniers evenements la securite est renforcee ,en Inde ca correspond a encore plus de bordel, il ya une espece de psychose sur les bagages a main, donc c est quasiment impossible d avoir un sac avec soi ....bref, on a meme ete pris en photo et scanne sur nos billets !!!!
Enfin, nous voila arrive le 18 aout a l aeroport de Bombay !
Delphine est partie directement pour sa liaison pour la France, le groupe a donc perdu un de ses elements et moi pauvre chanez je me retrouve seule fille avec 2 mecs dont 1 qui commence vraiment a ressembler a un terroriste avec sa barbe attitude , Seb pour ne pas le nommer ...

Nous avons pris un taxi et comme on se la joue un peu on s est fait depose devant l enormissime Taj Mahal Hotel, histoire de voir comment ca fait ....
bref, apres quelques comparaisons on a atteri dans un petit hotel nomme Volga ! on a un peu ronque quelques heures et nous voila parti a la decouverte de Bombay pour moi et a la redecouverte pour les 2 autres...
Apparemment la mousson est presque finie donc on a pas eu a subir de pluies diluviennes ...la ville est , selon les dires de mes 2 acolytes, plus propre qu il y a 3 ans !
En tout cas ce qui est frappant c est que c est assez different de ce qu on a vu jusqu a maintenant, on sent qu on est dans une ville tres moderne, les jeunes sont habilles facon occidental, cheveux gomines, un peu comme dans la pub qui se deroule en Inde pour la 206 ....vous voyez !
En tout cas la vie est plus chere ici, les restos , les hotels ...mais bon tout est relatif bien sur !
Nous nous sommes donc balade dans la ville, le temps de se faire agripper par des gamins assez persistants mais attachants...Eric distribue des barres de cereale qui sortent toujours dont on ne sait trop ou !!
On a fait un tour au Crawford Market, ou on trouve de tout, des friandises occidentales, des produits cosmetiques, des fruits et legumes sur d immenses etalages et des animaux vivants of course ....nous on a fait une bonne halte chez le vendeur d epices, qui nous a tout fait sentir et nous a meme donne quelques conseils culinaires ...en tout cas on est pare pour concocter nous meme un chicken Bryani !!

En fin de journee on s est pose sur le front de mer, puis on a decide d aller voir le luxe de plus pres et on a penetre dans le Taj Mahal Hotel ..tout est assez enorme, genre le pianiste qui joue dans le hall d accueil, la terrasse avec piscine, le dernier etage avec un resto qui donne une sacree vue sur la ville, les chiottes ou quelqu un vous tourne le robinet pour se laver les mains ...bref la classe !!
Difficle pourtant quand on sort de la de ne pas voir les gens qui dorment dans la rue a meme le sol : le fameux contraste indien !
Ensuite, petite sortie en ville, pour une fois que la ville ne s endort pas vers 23h on en a profite ...les garcons se sont faits tout beaux en chemise , moi fidele a mes principes je suis restee comme d habitude, on a ete dine et la on s est risque a une grande nouveaute on a ete prendre un verre dans un bar !!
Et la.......le choc, apres deja plus de 2 semaines a vivre ici au milieu des indiens on a debarque dans un bar hyper branche, climatise, musique techno a fond, et on a pu observer une espece en voie de disparition .... le francais fils a papa en stage ecole de commerce a Bombay !! une petite troupe de francais sapes comme des parisiens, la meche bien plaquee sur le front, la chemise bien rentre dans le pantalon ...la bobo attitude !
Eric a fait une tentative d approche et on a discute avec l un d entre eux, il nous a explique qu il avait plein de potes indiens mais que la forcement il se faisait une soiree avec ses postes francais qui vivent a Bombay ...
Bref, soiree d un autre temps, en total decalage avec le reste , et d ailleurs on est vite sorti de la, reprendre nos marques ....

Aujourd hui ballade a Bombay et ce soir nous prenons le train de nuit ( encore) pour aller a Aurangabad, petite ville d ou on va aller visiter pendant 2/3 jours les grottes d Agenta et Elorra, apparemment assez reputees en Inde...
Suite donc prochainement ......

Madras, ou comment les Rickshaw Drivers se font tour operator !!

De Trivandrum, il a fallu 16h de train pour atteindre Madras (ou Chennai, pour les intimes locaux).
Thanck's to the indispensable Lonely Planet, on a pas eu trop de difficulte a trouver un hotel pour les deux jours que nous passerons ici. Une chambre au Singapor Hotel fera l'affaire, pour 450 roupies (environs 9 euros).

A la sortie de l'hotel, un conducteur de rickshaw nous accoste, et nous dit qu'il veut nous faire faire un tour de Madras, et visiter les plus beaux endroits de la ville : le fort, Marina Beach, St Tomas Church, le Shiva Temple, ... Son prix : 100 roupis l'heure.
Depuis le debut de notre voyage, des rickshowmans, on en a envoye bouler un sacre paquet. Autant dire, que celui-ci avait de fortes chances d'allonger cette liste.

Et puis, d'abord, on avait faim.
On s'est tape un bon petit restau. Les filles ont bouffe veg, comme d'hab. Et Seba et moi, nous nous sommes tape notre premier Chicken Tandoori. Putain, ... j'en salive encore !!!!!

Retour devant notre hotel. Le rickshawman revient a la charge !!!
Il etait deja 15h passe, Madras est une tres grande ville, et on ne savait pas trop par quoi commencer. Je pense que notre bouffe nous avait mis egalement de bonne humeur.
Allez, soit !!!! Nous acceptons la proposition du chauffeur.
Et c'est parti, a quatre dans le rickshaw !!!!

D'abord visite du fort. Un centre militaire, un musee assez cher ou on ne rentrera pas, ... bref circulons, il n'y a rien a voir !!

Tiens, v'la ti pas que notre chauffeur a trouve un copain.
Alors, la nouvelle proposition des ostrogots est la suivante : pour 50 roupis seulement, ils nous feront faire le tour de Madras promis au depart. En outre, nous seront deux par rickshaw, donc dans un plus grand confort.
Elle est ou l'arnaque me direz-vous, mefiant comme vous etes ?
Et bien, le truc c'est qu'a la fin de la visite, nous serons arrete devant un magasin de souvenirs. Pour rabattage de touristes affames de consomation (pensent-ils !), il se feront largement compenser le prix du gazouz par les patrons des magasins !!!!
Apres quelques instants de reflexions, nous acceptons la proposition.

Nous partons donc en direction de la tres jolie egilse de St Tomas. Et si quelques esprits plaisantins disent qu'il ne croient que ce qu'ils voient, en voici la preuve photographique :


Ensuite, petite ballade sur Marina Beach, la grande plage de Madras. Il parait que seule Copacabana rivalise en longeur avec cette derniere, dixit le rickshawman.
Il est curieux de voir les femmes en sari, ou en punjabi, se baigner toute habillee.

Enfin, visite du Shiva temple, dont je ne me rappelle plus le nom. C'est la tombee de la nuit, des centaines et des centaines d'hindous viennent se receuillir devant les statues des Dieux du Trimurti (Brahma, Vishnu et Shiva). Nous auront en plus la chance d'assister a un petit concert de chant religieux, de flutes et de tablas. Avec l'odeur d'encens qui flotte autour de nous, ca vous donne une ambiance a vous donner la chair de poule. Ces moments sont vraiment spectaculaires et facsinants, et peut-etre un peu troublants.

Ensuite, c'est le moment pour nos chauffeurs de se faire payer. Nous nous rendons donc dans le magasin de souvenirs, de baticks, de statuettes, de soies et autres tissus, ... Pas cher qu'ils disaient !! Tu parles, ca sent quand meme bien les prix gonfles pour touristes naifs. Enfin, en negociant quelque peu, on arrive quand meme a obtenir des trucs a des prix plus raisonables.
Allons nous rentrer a l'hotel a present ?
Point du tout. Il faut encore aller dans un autre magasin. "Le dernier !" prommettent les deux rigolos.
Ici, nous n'acheterons rien ! Faut quand meme pas deconner !!!
Cette fois, pourons-nous enfin prendre notre douche tant meritee ?
Que neni !! "Encore un dernier magasin pour payer le gasoil !" nous supplient les deux conducteurs.
Bon, allez, pour leur faire plaisir, nous acceptons de faire ce geste. Mais ce sera le dernier !!! Dans cet ultime magasin, nous ne resterons que deux minutes.
Enfin, nous pouvons aller nous reposer dans nos appartements.


Le lendemain, notre rickshawman reussit a nous convaincre de nous ammener visiter les studios de cinema de Madras. Il parrait que ces derniers rivalisent en nombre de production (films, clips, sitcoms, emmisions de tele, ...) avec ceux de Mumbay, le tres celebre Bolywood.
Bon, interressant mais pas transcendant, vu que rien n'etait en train d'etre filme, et que nous avons vu que des ouvriers s'atteler a construire des plateaux tele !!!

Nous terminons la visite de Madras par un temple. On ne s'en lasse pas !!!!!

mardi, août 15, 2006

Histoires d'eau

Les deux jours que nous avons passe a Alapuzha, ont ete, heu comment dire, aquatiques.

Samedi 12, Seb, Marj et nous quatre sommes parti (a 6h00 du mat, soit dit en passant)pour cette petite bourgade du Kerala a 3h de train au nord de Trivandrum.
La-bas, a eu lieu une grande manisfestation sportive qui rend les indiens completement effevescents, hysteriques de bonheur. C'est un peu comme nous devant la coupe du monde de foot !!! Il s'agit de la "Snake Boat Race".
Si le foot se joue a 11 contre 11, cette course de bateau reunit des equipages pouvant atteindre ... la centaine de rameurs inveterres.

.
Alors, ca commence d'abord par la presentation des equipes, a cheval sur des elep-hants.

Ensuite on nous emmene sur une ile, dont on ne pourra plus revenir avant la fin de la course.
Ce fut tres interressant, heu disons la premiere heure. Ensuite les quatres suivantes ont ete peu longue a subir, la fatigue commencant a envahir nos voyageurs qui s'etaient quand meme reveille aux aurores ce jour-la.


Notons quand meme qu'il a tombe des cordes toute la journee. C'est bien simple, on aurais dit qu'il y avait autant d'eau sous les bateaux que sur !!!!!

Tirons un coup de chapeau a l'equipe des rameuses en sari.


Seb et Marj nous ont quitte Dimanche 13 Aout pour poursuivre leurs aventures plus a l'Est.
Nous, nous nous sommes paye une p'tite balade en bateau
dans les Back Waters.

Des palmiers cocotiers a gogo, une multitudes d'oiseaux, des rizieres innondees, des paysages magnifiques, et des litres et des litres d'eaux tombant des nues ont ete les ingredients d'une journee hors norme.

La croisiere se mouille !!!

dimanche, août 13, 2006

Trivandum (suite)

Toujours le meme jour, il faut noter que les retrouvailles avec Renjith ont ete bien arrosees, ...Non pas qu'on ait abuse de quelconque liquide mais, en nous accompagnant chez lui, il est tombe une belle petite mousson...
Nous etions en Rikschaw, lui a moto, il etait trempe jusqu'aux os et nous on a trouve ca vraiment rigolo (c'etait pour la rime) ...!
Suite a cela, on s'est seche, on a discute, puis Renjith nous a amene dans un restau chic de Trivandrum, on s'est regale comme d'hab...


Le Lendemain, on s'est balade dans la ville, sur MG Road, dans l'hyper centre ville. Nous sommes passe devant une belle Mosquee, un stade de foot et une eglise avant d'aller dans un parc qui abrite notamment le Napier Museum et un zoo.
On s'est laisse tente par ces deux curiosites et bien nous en a pris puisque c'etait pas mal. Le Musee regroupait (et regroupe toujours d"ailleurs) plusieurs choses : des sculptures en ivoire, des sculptures pas en ivoire, des instruments de musique, des vehicules de procession, des ganapati, des shiva dansant, d'autres divinites sculptees en pierre, en bois datant pour les plus anciennes du 1er siecle...
Le Zoo, vous vous en doutez, accueillait, lui, des animaux de toutes sorte : animaux volants (Eric vous en parlera mieux que moi), animaux marchant ( un ours, un Rhinoceros, Hipopotame, Giraffes et autres Elephants), animaux dormants (reptiles notamment) et animaux mangeants (les moustiques sur nos jambes!)...
Apres cela, comme d'hab, on s'est pris une mousson endemique du Kerala... On a tous constate a ce moment la qu'en terme d'hydrometrie, le Tamil Nadu est quand meme plus accueillant en ce moment...

vendredi, août 11, 2006

Trivandrum

Nous sommes arrives a Trivandrum hiers matin (jeudi) vers 11h30. Il s'agit de la ville ou habite Renjith, que l'on a connu a Bordeaux, ou il est venu passe trois ans pour ses etudes.

La nuit dans le train couchette (sleeper class) est tres bien passee pour tout le monde. A 6h00 du mat, tous les passagers etaient deja debout, seuls quatre touristes ronquaient encore dans un des wagon.

La capitale du Kerala nous a acceulli sous la pluie. Il s'agit des dernieres moussons qui durent jusqu'en septembre.

Nous sommes tout de suite rendu a l'hotel, celui dans lequel Seb et Marj, que nous avions averti plus tot de notre arrivee, nous ont reserve une chambre. ... Et ils nous attendaient tous les deux, devant la Pravin Tourist Home, affichant un large sourire, celui des voyageurs beats qui decouvrent l'Inde.
Ambrassades, presentation, ... puis depot des sacs dans nos appartements, ... et en route pour un bon p'tit repas indien pour feter les retrouvailles.
Ensuite, nous avons visite un temple, bu quelques jus d'ananas, mange quelques bananes, ...


Il etait a peu pres 15h, lorsque Seba, apres plusieurs tentatives est enfin parvennu a joindre Renjith. Nous avons alors pu lui donner un rendez-vous et le retrouver a la sortie du temple.

On a passe le reste de l'apres-midi avec lui.


Prochaine chronique ... prochainement.

lundi, août 07, 2006

Chidanbaram

Aujourd'hui on a reussi a s'arracher du lit assez tot pour se rendre a chidanbaram, a 60km au Sud de Pondi. Avant de se rendre dans ce "fleuron de l'architecture dravidienne" dixit le Lonely Planet, nous sommes aller chercher notre pote Sassi, qui s"etait gentillement propose la veille de nous accompagne...
Apres 2 heures de bus dans la campagne sud pondicherienne, nous arrivons peu avant midi a Chidanbaram...Sans trop "faire le point" (selon l'expression consacree), nous prenons la diretion du temple de chidanbaram, dont voici une photo exterieure.


Ca parait pas sur la photo mais c'est un ensemble assez impresssionnant de l'exterieur comme de l'interieur...On est vite rentre dans le temple avant la fermeture, pied nus... On a assiste a une ceremonie devant une statue du Shiva dansant, ou, a vrai dire on a pas trop compris ce qui se passait ...On s'est ensuite balade dans le temple au milieu des ganesh, parvathi, vishnou et tant d'autres...

Puis, on s'est pete le bide, comme d'hab mais cette fois ci dans un restau climatise...Thali pour les filles, bryani pour Sassi, Chilly Prawn pour Eric et Chicken Chilly Gravy pour moi...Les filles ont aime, Eric et moi un peu moi...


Apres ceci on a bu un Tchai, ici :

Puis, on a pris le bus dans le sens du retour, dans une chaleur caniculaire humide... Ni la musique, ni le bruit, ni l'etat de la route, ni la chaleur ne nous aura empeche de faire chacun une petite sieste...

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